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5 perlas de la sabiduría para convertirte en una mujer “fearless” (sin miedo) en el mundo corporativo

Articulos - 10/07/2017

Todos saben de la lucha por la que atraviesan las mujeres camino a la cima de las corporaciones.  Las estadísticas demuestran que solo un pequeño porcentaje son capaces de romper las barreras, lo que llamamos el “techo de vidrio”. Poco a poco, las cifras están creciendo. Muchos estudios intentan explicar este fenómeno, buscando formas de acelerar el progreso. Así terminamos intentando resolverlo con hojas de ruta organizacionales, cambios culturales, incentivos y legislación.

La estatua de “Fearless Girl” (La Niña sin Miedo) de Nueva York me inspiro a mirar esta situación desde la perspectiva de la “actitud”. ¿Acaso es la ausencia de miedo la que diferencia a las mujeres que lo logran de las que no? ¿Será que tener una actitud “fearless”, de “niña sin miedo”, es la característica más apreciada en las gerencias de primer nivel o en el salón de directorio?

Es posible que sea así. Esa idea llegó a mí cuando sentí un fuerte vínculo con la estatua “Fearless Girl” – La Niña sin Miedo de Nueva York. Así que quiero compartir 5 perlas de sabiduría que me sirvieron para ser una “fearless woman” (mujer sin miedo), empresaria, gerente general, presidenta corporativa y miembro de juntas directivas en los últimos 30 años.

PERLA #1: ERES “FEARLESS” POR CAUSA DEL MIEDO

En “The Little Book of Confidence”, Susan Jeffers nos dice que la única forma de liberarnos del miedo de hacer algo es haciéndolo. Una vez que has hecho algo a lo que le temes muchas veces, el miedo a la situación desaparece. Luego el miedo comienza nuevamente, permitiendo que progreses a la nueva situación que ahora temes, estirando tus capacidades y expandiendo tus horizontes, hasta que se vuelve más y más fácil “sentir miedo e igual hacerlo”.

Los sentimientos de duda han estado conmigo desde que empecé, y aún siguen ahí, alimentando mis miedos, pero también construyendo la seguridad en mí misma, mientras me van llevando al siguiente paso necesario para que salga de mi zona de confort.

“Deja de sentir miedo al miedo, y conviértelo en tu mejor aliado”

PERLA #2: ERES “FEARLESS” PORQUE EL RESULTADO NO IMPORTA

Sé que eso suena contrario al sentido común. Pero solo separándote del resultado es que puedes enfocar tus energías en la tarea inmediata y entrar a un estado de “flow”, que es un estado de máximo desempeño. No estoy sugiriendo que no planees y definas objetivos claros a los cuales apuntar, pero una vez que lo hagas, déjalos ir, y confía en que si estás haciendo algo que amas, que te apasiona, algo en lo que tú crees, entonces “donde sea que estés yendo, ya llegaste”. Fijar tu identidad y tu autoestima a si logras o no tus metas te vuelve insegura y ansiosa con respecto al futuro. Lo mismo pasa cuando haces discursos, cuando contribuyes a la discusión durante las reuniones, cuando trabajas en equipo.

Hubo muchas veces cuando no me atreví a proponer algo muy relevante en una reunión porque me preocupaba como sería percibida si no resultaba bien. Ahora simplemente digo lo que pienso.

“Que el resultado no tenga importancia (en el futuro) te hace “fearless” hoy, todos los días

PERLA #3: ERES “FEARLESS”PORQUE TIENES UN “GROWHT MINDSET” – UNA MENTALIDAD DE CRECIMIENTO

En su best-seller “Mindset: The New Psychology of Success”, Carol Dweck nos dice que las personas que creen que sus talentos no son fijos, sino que en cambio creen que pueden desarrollarse, tienen un “growth mindset” –  una “mentalidad de crecimiento” y tienden a tener más éxito. Creer que siempre es posible mejorar  es muy potente cuando estás siendo criticada, cuando te desempeñas pobremente, o cuando te equivocas. Te ayudará a lidiar con tus sentimientos de inseguridad y enfocar tus energías hacia buenas estrategias como el aprendizaje, practicar habilidades nuevas, buscar retroalimentación de los demás y admitir errores.

Hubo un tiempo en el que me definía como alguien que era incapaz de revisar y entender estados financieros detallados o estudios de mercado. Aunque soy ingeniera, me había convencido a mi misma de que no había nacido con una mente analítica. Al enfrentarme con los reportes, en vez de posponerlos, empecé  a ver que no eran tan difíciles como pensaba. Me enseñé a mi misma a comprender las cifras esenciales y a hacer muchas preguntas a mis colegas financistas para llenar los vacíos.

“Eres “fearless” porque confías en que no hay nada que no puedas eventualmente enfrentar!”

PERLA #4: ERES “FEARLESS” PORQUE TIENES UNA NET DE SEGURIDAD

Al haber visto a los trapecistas hacer su show en el circo, no recuerdo haberme impresionado menos con sus piruetas de vuelo porque podía ver que tenían un enorme net de seguridad. En el mundo corporativo, tener un net de seguridad hecha de una sólida red de familiares, amigos cercanos y colegas que estarán ahí para sostenerte cuando te “caes”, hace maravillas por tu desempeño. Con la gran ventaja de que nadie puede verla debajo de ti. Pero no des por hecho la net de seguridad y asumas que estará ahí si no te tomas el esfuerzo de cultivar y nutrir esas relaciones porque estás muy ocupada concentrándote en tu carrera en el mundo corporativo.

Recuerdo muchas veces en que tomé un gran riesgo, solo porque sabía que tendría un hombro en el cual llorar si fallaba. Tomar grandes riesgos es la única forma de innovar en tu área y sobresalir con contribuciones únicas.

“Con un net de seguridad, eres “fearless” en probar ideas nuevas, o buscar formas diferentes de hacer las cosas”.

PERLA #5: ERES “FEARLESS” PORQUE JUEGAS LIMPIO

Pareciera que es necesario que haya muchos empujones y jugadas poco femeninas camino a la cima. O que tienes que “doblar las reglas” o comprometer tus valores “un poco” para lidiar con los obstáculos que se presentan en tu camino. No tomes el atajo. Es muy posible que esa importante posición que alcances dure muy poco. Uno de los enemigos que hiciste en el camino a la cima buscara hacerte daño, y siempre hay un alto precio que pagar al hacer concesiones éticas. Sean cuales sean tus valores, que sean no negociables. Que guíen tu corazón, tus pensamientos, tus actos.

La vida corporativa es como navegar por un mar lleno de tormentas. Hubo muchas ocasiones en las que la supervivencia de mi organización (mi barco) estuvo en peligro. Otros en los que mi sentido de autoestima fue atacado (he tenido que lidiar con comentarios sexistas y política corporativa). La tentación de romper las reglas “esta vez” o de “actuar fuera de mi naturaleza” fue muy alta. Pero no cedi porque sabía que estaba lidiando con algo que estaba en la superficie. Que en las profundidades del mar, mi sentido del ser y mi bienestar estaban calmados y seguros. Nada podía tocarme allí.

“Eres “fearless” porque sabes quién eres y en lo qué crees”.

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5 pearls of wisdom on becoming a fearless woman in the corporate world

Articulos - 05/07/2017

Everybody knows about the struggles of women on their way to the top of the corporate ladder. Statistics have shown that only a small percentage are able to break the “glass ceiling”, however the numbers are slowly but surely increasing.  Most studies search for an explanation for this fact, trying to come up with ways of accelerating progress.  So, we end up trying to work out a bunch of good ideas, organizational cultural roadmaps, incentives and legislation.

I was inspired by the New York Fearless Girl statue to look at the situation from an “attitude” perspective. Is it “fearlessness” that makes the difference between women that make it from the ones that don’t? Is having a “fearless girl” attitude the valuable trait coveted in the C Suite or the Boardroom?

It may well be. It came to me when I felt such a strong connection with the NY Fearless Girl. So, I want to share 5 pearls of wisdom on being a “fearless woman” Entrepreneur, Corporate CEO and Board Director, in the last 30+ years:

PEARL #1: YOU ARE FEARLESS BECAUSE OF FEAR    

In “The Little Book of Confidence”, Susan Jeffers tells us that the only way to get rid of the fear of doing something is to go out and do it. Once you’ve done something that you’ve feared several times, the fear of that situation goes away. Then the fear begins again, giving you the opportunity to move ahead to the next situation you fear, stretching your capabilities and expanding your horizons, until it becomes easier and easier to “feel the fear and do it anyway”.

Feelings of self-doubt have been with me from the start, and they’re still there, fueling my fears, but also building my self-confidence. They guide me towards the next step I need to take myself out of my comfort zone.

“Let go of fear of fear, and turn it into your best ally”

PEARL #2: YOU ARE FEARLESS BECAUSE THE OUTCOME DOESN’T MATTER

I know it sounds counterintuitive. But only by detaching yourself from the outcome can you focus your energy on the task at hand and enter a state of flow, which is a state of peak performance. I’m not suggesting for you not to plan and define clear objectives to aim for, but once you do, let go of them and trust that if you are doing what you love, what you are passionate about, what you believe in, then “wherever you’re going, you’re already there”. Attaching your identity and self-worth to whether you achieve your goals or not makes you anxious and insecure about the future. The same goes for presentations, your contributions in meetings, your teamwork.

There were many occasions when I shied away from proposing something very relevant at a meeting, because I was worried about how it would make me look if it didn’t turn out well. Today, I just speak my mind.

“Not caring about the outcome (in the future) makes you fearless every day, today”

PEARL #3: YOU ARE FEARLESS BECAUSE YOU HAVE A GROWTH MINDSET

In her best-selling book “Mindset: The New Psychology of Success”, Carol Dweck, tells us that individuals who believe their talents are not fixed, but rather that they can be developed, have a “growth mindset” and tend to achieve more. Believing that you can always improve is powerful when you are criticized, perform poorly, or make mistakes. It will help you deal with your feelings of insecurity and turn your energy towards good strategies like learning, practicing new skills, seeking feedback from others, and admitting mistakes.

There was a time when I labeled myself as incapable of going through and understanding detailed financial statements or market research studies. Even though I’m an engineer, I had convinced myself I wasn’t born with an analytical mind. By taking the reports head on, instead of procrastinating, I started to see that they weren’t that difficult as I thought. I taught myself to capture the big numbers and to ask a lot of questions to my financial colleagues in order to fill the gaps.

“With a growth mindset, you are fearless because you believe that there is nothing you can’t eventually tackle!”

PEARL #4. YOU ARE FEARLESS BECAUSE YOU HAVE A SAFETY NET

Seeing the “trapeze artists” perform their act in the circus I don’t remember being any less amazed at their flying pirouettes because I could see that they had this enormous safety net below. In the corporate world, having a safety net made of a strong network of family members, close friends and colleagues that are there to support you when you “fall”, works wonders for your performance. With the huge advantage that nobody can see it below you. But don’t take for granted the safety net and assume it will be there for you, if you do not cultivate and nurture those relationships because you are too busy making it in your professional world.

I can recall many times when I took a big risk, only because I knew that I would have a shoulder to cry on if I failed. Only by taking some big risks can you innovate in your field or stand out as a unique contributor.

“With a safety net, you can be fearless in trying out new ideas, new ways of doing things”

PEARL #5 YOU ARE FEARLESS BECAUSE YOU PLAY FAIR

It may seem that there needs to be a lot of unladylike pushing and shoving on your way to the top. Or that you may need to “bend the rules” or compromise your core values “a little” to deal with the obstacles on your way. Don’t take the short cut. It’s highly likely that your top position will also be short lived. One of those enemies that you made on the way to the top will eventually get you, and there is always a high price to pay for compromises. Whatever your core values are, make them non-negotiable. Make them guide your heart, thought and actions.

Corporate life is like sailing through a sea full of storms. I had many occasions when the survival of my organization (my ship) was as stake. Others when my sense of self-worth was attacked (I’ve had my share of sexist remarks and corporate politics). The temptation to break the rules “just this once” or act “out of character” was high. But I didn’t budge because I knew I was dealing with something that was in the surface. That in the depths of the sea, my sense of self and wellbeing was calm and safe. Nothing could touch me.

“You are fearless because you know who you are and what you stand for”

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Mis Tres Sombreros del Liderazgo en la Innovación

Articulos - 27/06/2017

A lo largo de los años, me puse tres sombreros en mi rol, como líder, de impulsar la Innovaccion. El sombrero de emprendedora, el sombrero de CEO y últimamente, el tercer sombrero, como miembro de Directorio de empresas.

Bajo cada uno de esos sombreros actué de una manera distinta frente al desafío de innovar.

La Innovación que se generó cuando yo era una emprendedora tratando de sacar adelante primero Cibertec  y luego a UPC, con mis socios, era una Innovación muy personal.

  • Las ideas surgían a borbotones, casi todas las semanas, de nosotros mismos.
  • Las ideas estaban íntimamente relacionadas con la experiencia muy cercana que teníamos con el servicio, los alumnos, el entorno, la tecnología.
  • En su momento yo misma diseñaba y dictaba cursos, daba informes en el counter, probaba la nueva tecnología y resolvía los problemas con la infraestructura. Por tanto, los insights que teníamos eran muy sólidos y no requerían de mayor análisis e investigación de mercado
  • La concepción de la idea y la ejecución sucedían de manera concurrente, a cargo de nosotros mismos.
  • El riesgo era acotado. No había mucho que perder, ni en dinero, ni en reputación. No había el concepto de una idea muy “loca” o absurda.

En el artículo “10 Traits of the Most Innovative Entrepreneurs” Thai Nguyen, nos dice que los entrepreneurs innovadores “piensan” de una manera diferente.

Esta forma de innovar es típica de los start-ups y funciona muy bien durante los primeros años de un emprendimiento. Sin embargo, está Innovación “emprendedora” puede ser muy peligrosa, en las siguientes etapas de desarrollo, si uno no se da cuenta que hay que cambiar de sombrero.

En mi caso, al crecer, se creo una distancia inevitable del equipo directivo con la realidad de las operaciones y los alumnos. Ya no había un hands on con la tecnología, y el entorno se volvió más complejo.

La Innovación tiene que dejar de ser personal y convertirse en un tema de cultura organizacional. Deja de depender principalmente de uno, a depender de tus colaboradores.

  • Como CEO lo más importante era asegurarme que los colaboradores  se sintieran absolutamente claros e identificados con lo que estábamos tratando de lograr, se sintiesen libres de expresar sus ideas, y no vieran difícil la oportunidad de ponerlas en práctica, aún con el riesgo de fracasar en el intento.
  • Como CEO, tenía que asegurar una organización que fuese horizontal, participativa, y estructuralmente flexible, para que se pudieran formar equipos y liderazgos no formales alrededor de las ideas.
  • Al mismo tiempo asegurar mecanismos eficaces para el filtro, selección, evaluación y ejecución de iniciativas innovadoras.

Con este sombrero de “Innovación Empresarial” te conviertes en el gran repartidor de sombreros de “Innovación Emprendedora” en tu organización. Idealmente generando una cultura de “start-up” al interior.

Andrew Razeghi nos explica cómo “piensa” un CEO acerca de la innovación.

¿Qué pasa cuando pasas a ser miembro del Directorio de empresas?

En este entorno a 100,000 pies de altura, donde el “compliance” y el “control del riesgo” juegan un papel preponderante, el liderazgo innovador que puedes ejercer como Director, se aleja aún más de la generación o la promoción de ideas e iniciativas.

Con este sombrero necesitas:

  • Evaluar y definir el apetito por el riesgo de la organización
  • Medir el clima organizacional y tomar la temperatura de la capacidad innovadora
  • Asegurar que en la agenda del Directorio se incluya la evaluación de cambios disruptivos en el sector
  • Insistir en el debate acerca de si se están dando o no innovaciones efectivas, si hay un pipeline sostenible de nuevas ideas y proyectos, y si hay un espíritu de complacencia en el CEO que requiera sacarlo de la zona de confort.

Jean-Philippe Deschamps nos habla del rol que tienen los miembros del Directorio en la Innovación

Innovar o morir parece ser el lema empresarial de hoy, y como líder en nuestras organizaciones debemos responder a este desafío.

Igualmente importante es saber reconocer que sombrero necesitas tener puesto.

Mariana Rodriguez Risco | Presidente Laureate Perú
Twitter: @mrodriguezrisco
LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/mariana-rodriguez-risco/
Blog: http://marianarodriguezrisco.com/

 

 

 

 

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A 3-question test for the truly innovative organization

Articulos - 09/06/2017

Regardless of your favorite definition of Innovation, in my view, innovation must be effective, sustained and transformative. Put your organization through this simple test.

Question 1: How Effective is your Innovation?

Describe what your organization got out of the Innovation.

Innovation must get you a real and concrete benefit. Better if it exceeds your expectations. This benefit may be unique competitive advantage, a differentiating attribute for your brand, or a different way to serve your customer. Something that makes you feel that it was worthwhile, even if you cannot put a dollar amount to it.

In the early days of UPC, the university I co-founded was searching for ways to build a reputation in an industry with many 50 to 100yrs old established universities. An industry where age was a proxy for quality. Furthermore, we wanted UPC to make a name as “the new university”, new not as in young, but as in modern and innovative.

We launched “Creatividad Empresarial” in 1996. An “Oscar like” award winning annual ceremony for innovations in the Peruvian Business Community. We managed to secure the mayor media (newspaper, radio and TV) as allies to build awareness and have a live transmission of the event. 20+ years later, Creatividad Empresarial remains the most sought out event on innovation in a Peru. Board Presidents, CEOs and their teams wait in expectation for the fanfare to end, for the envelope seal being broken and for the phrase “and the winner is..”

Answer to question 1:

Creatividad Empresarial positioned UPC’s unknown university brand in the top of mind of the most influential corporate and business leaders, associating it with creativity and innovation. It also got UPC thousands of dollars in free media and print advertisement (winners ads).

I give the entire credit for this brilliant idea to my partner David Fischman and Jorge Salmon, Dean of the School of Communication at the time.

Question 2: Is your organization able to sustain innovation year after year?

List all the successful innovations that you have had in the last 5 years.

History has taught us that without sustained innovation your organization might not make it in the long run. Every innovation becomes a commodity overtime. Furthermore, like in the case of companies like Kodak, an extraordinary innovative hit, might trap you in success, inhibiting your ability to see the need to change.

Innovation must become part of your organizational DNA, making it uncomfortable for you to stay put.

Answer to question 2:

In 2007 UPC published a small book called “UPCs 100 unknown secrets”. It was a listing of 100 innovations ranging from being the first university in Peru to open a Starbucks on Campus to being the first university with open shelves and self-service.

Question 3: How has your organization disrupted the industry?

In one sentence, describe the industry rule (or paradigm) that your organization’s last mayor innovation changed (or broke)

True Innovation is disruptive. It makes long standing standards or ways of doing things, obsolete. It changes the rules of competition, rendering strengths useless, or worse turning them into weaknesses. It takes the game to a whole different level, leaving your competitors out or behind, in a catch-up mode. Even better, the innovation is so disruptive that it goes unnoticed by the major players of the industry until it is too late.

I cannot give up what is cooking right now in UPC’s innovation kitchen. However, I can tell you about what I regard one was one of the most disruptive innovations UPC introduced.

In the 1990s-university admission was very selective and based on exams, mostly knowledge based. Exams where schedule at the end of the summer and exam dates where publish in the newspaper. Prospects had basically one shot a year for admission and it was not unusual for young people to try for 3 to 5 years, many times, with no success.

UPC came up with an admission process based in aptitude not knowledge. We approached the feeder Schools before the summer with a marketing strategy (bad word in the education sector at the time) and scheduled the admission process before the summer. Later, we introduced differentiated admission processes, considering performance in high school, and a preference admission for high school students at the top of the class.

Answer to question 3:

We broke the paradigm of the knowledge base test given at the end of the summer as the only university admission model. By changing the rules of admission, we altered the rules of competition for the best high school students. As a young university, we were thrilled to get a great share of the top students of the top feeder schools, well ahead of the other traditional universities. Today, only a few universities are still relying solely on a test for admission. And marketing to feeder schools is no longer frowned upon by the academic community.

Taking the test and understanding where your organization is in terms of true innovation capabilities is a first step. Then you can make a commitment to developing your own organization Innovation DNA.

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From my own experience: Entrepreneur, if a genie offers to grant you a wish… Ask for a strong partnership!

Articulos - 21/04/2017

I was lucky enough to have this wish granted to me without asking.

The partnership that founded www.cibertec.edu.pe in 1983 and www.upc.edu.pe later on in 1994 lasted more than 30 years.

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